Ondernemer Hugo aan het woord

‘Het blijft moeilijk om een écht goede app in de markt te zetten, de concurrentie is moordend’, zegt Hugo Melis, oprichter van app-ontwikkelaar Glamorous Goat. Het geheim? ‘Goede marketing.’

glamorous-goat

Na tien jaar te hebben gewerkt als software engineer, verruilde Hugo Melis (38) zijn baan voor een eigen onderneming. ‘Ik was stapsgewijs opgeklommen tot senior developer en toen begon het te kriebelen om iets voor mezelf te beginnen’, vertelt hij met een Brabantse tongval. ‘Terwijl smartphones net op de markt waren, was ik al bezig met het maken van apps.’

Dat verliep naar eigen zeggen zeer succesvol. ‘Een paar weken lang stond mijn eerste testapp, een soundboard voor een tv-programma op RTL4, nummer twee op de ranglijst van meest gedownloade betaalde applicaties’, zegt hij.

'Terwijl smartphones net op de markt waren, was ik al bezig met het maken van apps.'

Winst uitkeren

In 2013 richtte Melis Glamorous Goat op. Waar de naam vandaan komt? ‘Geen diepere betekenis’, zegt hij. ‘Het is in elk geval een goede gespreksopener.’ Gevestigd in Eindhoven werkt Glamorous Goat met vier man op een kantoor én heeft het een team van twaalf ontwikkelaars door heel Europa. ‘Als je met Philips en ASML in de regio zit heb je veel concurrentie op de arbeidsmarkt, dus moet je verder kijken naar talent buiten Nederland. Zeker als je op zoek bent naar de allerbeste mensen.’

Op het moment dat het bedrijf begon te groeien was het oprichten van een bv een logische vervolgstap. ‘Ik wilde een stukje zekerheid inbouwen door bijvoorbeeld privé niet aansprakelijk te zijn’, vertelt hij. ‘Maar ook voor de uitstraling van het bedrijf is dit een goede zet én je kunt jezelf zo winst uitkeren.’ Firm24 werd gevonden via het web. Melis: ‘Ik kende geen notaris persoonlijk, dus ik heb gekeken naar de ervaringen van anderen en natuurlijk de prijs.’ Over de dienstverlening is hij te spreken. ‘Ze hebben ons heel goed geholpen. Nadat het allemaal was geregeld, stuurde ze me een briefje met “gefeliciteerd, je hebt een stap genomen die maar 1 procent van de bevolking neemt”. Die persoonlijke benadering vond ik erg leuk.’

Concurrentie

In een groeiende wereld van appbouwers, hoe onderscheid je je van de rest? ‘Ik denk dat er veel zijn die vanuit een zolderkamer ontwikkelen. Dat brengt risico’s met zich mee’, zegt hij. Is Melis zelf zo ook niet begonnen? ‘Jawel, maar die fase zijn we inmiddels al weer even uit. We kunnen nu continuïteit bieden. Voor bepaalde klanten is dat belangrijk, aangezien dat ook de betrouwbaar vergroot.’ Die klanten variëren van startups als Fluggz tot Philips en Honeywell.

Uitdagingen ziet hij evengoed. ‘Het blijft moeilijk om een écht goede app in de markt te zetten, de concurrentie is moordend’, zegt hij. Volgens Melis is een app pas van waarde als deze een doel dient of een probleem oplost. Daarnaast speelt de marketing van die app een grote rol in. ‘Zeker voor startups die het gouden ei denken te hebben.’ Hij haalt het voorbeeld van het bedrijf Lookaliked aan, een app die zoekt naar dubbelgangers waar machine learning achter zit. ‘Door een sterke marketingcampagne waarbij gebruikers stemmen op een match tussen twee of meerdere personen zitten we al ruim over de 10.000 gebruikers in vijf maanden tijd. Dat overtreft de verwachtingen.’’

'Ik denk dat er veel zijn die vanuit een zolderkamer ontwikkelen. Dat brengt risico's met zich mee'

Wat is het doel voor Glamorous Goat in de nabije toekomst? ‘Vijftig procent van de apps die we bouwen moet gefeatured worden, daarmee bedoel ik uitgelicht met een verhaaltje in de appstore.’ Investeerders houdt Melis nog even op afstand. ‘Wij zijn al winstgevend en ik ben erg van de autonome groei, dus zonder de hulp van externe geldschieters. Als we zo doorgaan verwachten we over een paar jaar een miljoenen omzet te draaien, hoewel dat geen doel op zich is.’

Bekijk meer ondernemersverhalen